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Le livre de comptes du sculpteur Lluís Bonifàs y Massó (1730-1786)

             Lluís Bonifàs y Massó (1730-1786) est un sculpteur catalan originaire de Valls (près de Tarragonne), ville où il fit l’ensemble de sa carrière. Il fait partie d’une dynastie de sculpteurs qui travaillèrent en Catalogne, d’abord à Barcelone dès les années 1650, puis Valls à la fin du XVIIe siècle. Lluís Bonifàs est un des rares sculpteurs catalans de l’époque baroque a avoir suscité l’intérêt des chercheurs dès la fin du XIXe siècle, à une époque ou l’historiographie catalane ne s’intéresse qu’à la période médiévale. Cité à plusieurs reprises dans les histoires « locales », c’est César Martinell, un des grands historiens de l’art baroque catalan, lui-même originaire de Valls, qui lui consacrera ses premières recherches dans les années 1910. Rassemblant les archives sur l’artiste et sa famille, il inventorie et photographie ses oeuvres – qui, la plupart, disparaitront lors de la guerre civile. Pendant 30 ans, il publiera divers articles sur les Bonifàs: dès 1917, sur le livre de notes; dans les années 1920, sur la dynastie; en 1947, sur son « école de sculpture »; en 1948 enfin, un article présentant l’intégralité des connaissances biographiques et le premier catalogue des oeuvres de Lluís Bonifàs.

Le livre de notes, conservé en mains privées chez les descendants de l’artiste, fut rédigé en catalan entre 1755 et 1786. Il comprend une centaine de folios dont plusieurs sont vierges. Connu des historiens de Valls dès le XIXe, partiellement publié, ce livre de notes n’a jamais fait l’étude d’une étude approfondie en dépit d’une qualité remarquable. César Martinell, en 1917, en publia certes quelques extraits, s’intéressant surtout aux oeuvres qui y étaient mentionnées, afin de les mettre en rapport avec celles conservées.

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Présentation du thème : le métier de sculpteur

LE METIER DE SCULPTEUR

On ne compte plus, quel que soit le pays concerné, les monographies, études, synthèses et catalogues d’exposition sur la sculpture du XVIIIe siècle. Le style, la littérature artistique – entendue au sens large du terme – la diffusion et réception des modèles, la culture des commanditaires, l’iconographie sont autant de thèmes étudiés depuis maintenant de nombreuses années. Longtemps, le métier est resté, dans ces études, au-delà des traditions historiographiques nationales concernées par le programme Arquimesa, un thème marginal, souvent cantonné à la seule évocation des grands foyers, l’exemple des grands ateliers ou d’artistes majeurs. Jamais le sujet ne fit l’objet d’une étude basée sur l’analyse comparatiste de corpus archivistique.

Cela ne veut pas dire que l’on se soit désintéressé du sujet. En France, dans certaines provinces allemandes, italiennes, espagnoles il y eut, dès le XIXe siècle et dans la première moitié du XXe siècle, une tradition historique qui permit la publication ponctuelle de documents portant sur le cadre d’exercice du métier (les guildes, collèges ou confréries), la formation (apprentissage, compagnonnage et maîtrise), la vie sociale, religieuse ou intellectuelle des sculpteurs. Mais force est de constater que cette tradition resta le fait de revues savantes souvent liées aux sociétés historiques locales, dont les publications étaient peu diffusées ou difficiles d’accès. Cette tradition s’estompa avec le temps. La raison est à chercher dans l’évolution de l’histoire de l’art qui, en s’érigeant en discipline propre, s’est parfois coupée des travaux des érudits. L’histoire des métiers par exemple semblait appartenir davantage à l’histoire économique et matérielle qu’à l’histoire des formes et ne correspondait plus aux débats historiographiques du moment. Continuer la lecture de Présentation du thème : le métier de sculpteur