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Un livre sur les marchands à l’époque moderne

Un livre de David Alonso García, Mercados y mercaderes en los siglos XVI y XVII

© Editorial Sintesis
© Editorial Sintesis

            Enseignant-chercheur en histoire moderne à l’Université Complutense de Madrid, David Alonso García est d’abord un spécialiste de la fiscalité castillane des premières décennies du XVIe siècle (thèse soutenue en 2004 à l’Université Complutense) avant de s’intéresser aux réseaux commerciaux, en particulier génois dans la Castille de la toute première modernité ; on lui doit diverses publications dans ce domaine surtout publiées dans des ouvrages collectifs. Sous sa signature, avec le titre de Mercados y mercaderes en los siglos XVI y XVII. Una historia global, les éditions madrilènes Síntesis viennent de publier une synthèse sur le monde des marchands à l’époque moderne dans laquelle l’auteur présente dans les deux premières parties l’évolution du commerce moderne et dans les deux dernières se centre sur les diasporas et les colonies marchandes en Europe, Asie, Amérique et Afrique, approche les réseaux commerciaux et aborde la complexe question de la formation des marchands, de leur vie professionnelle, privée, culturelle… Le sous-titre, Una historia global, tient sa justification car, justement, ce manuel ne néglige pas les mondes extra-européens à qui sont consacrés plusieurs chapitres dans les différentes parties de l’ouvrage. La volonté de l’auteur est d’insister sur la mise en interrelation de tous ces espaces au cours de la première modernité créant une « économie globale ». Si la plus grande partie de l’ouvrage est une approche que l’on pourrait appeler « structurelle » bien qu’elle se centre aussi sur l’évolution du commerce et des réseaux, l’auteur redescend vers le marchand dans le quinzième et dernier chapitre intitulé précisément « La vida de un mercader ». Il y a envisage tour à tour la formation théorique et pratique des marchands, le mariage, la culture matérielle, la religiosité et les mentalités, le travail et l’organisation en sociétés. Là, c’est le cas européen, voire méditerranéen sinon castillan, qui devient le « modèle » même si quelques incursions dans l’Empire songhai ou quelques comparaisons avec l’Inde n’en sont pas absentes.

            L’ouvrage se termine par une petite chronologie de faits relatifs au commerce ou d’autres événements qui lui sont liés entre 1443 (construction du fort d’Arguim en Mauritanie par les Portugais) et 1694 (création de la Banque d’Angleterre) et une bibliographie (essentiellement en espagnol et en anglais) qui devrait rendre quelques services. Avec ce livre, David Alonso García offre aux étudiants, d’abord, mais aussi à toute personne intéressée, une introduction complète de ce que pouvait être le monde des marchands et du commerce dans les deux premiers siècles de l’époque moderne, comblant ainsi une lacune.

Patrice Poujade

David Alonso García, Mercados y mercaderes en los siglos XVI y XVII. Una historia global, Madrid, Editorial Síntesis, « Temas de historia moderna », 2016, 269 p.

Les cartes d’un mercader anglès d’Alacant al segle XVII

En una ressenya precedent, esmentava tres obratges pareguts en 2013 i 2014 que publiquen correspondència de mercaders (veure ací). També hauria calgut que presentés el llibre un mica més antic de José Ignacio Martínez Ruiz (Universitat de Sevilla) i Perry Gauci (Lincoln College de la Universitat d’Oxford), Mercaderes ingleses en Alicante en el siglo XVII. Estudio y edición de la correspondencia comercial de Richard Houncell & Co. La primera part d’aquest treball, d’un poc menys de 100 pàgines, és un estudi introductori a la correspondència publicada. Els autors hi presenten Richard Houncell, mercader anglès instal·lat a Alacant, el paper del port al segle XVII, una anàlisi del comerç realitzat per Richard Houncell (productes, xarxes…), els anglesos a Alacant per tal de plaçar aquest cas en el context més general de la presència estrangera als ports valencians de l’època moderna.

La transcripció d’una selecció de 415 de les 1 123 cartes escrites per aquest mercader entre 1648 i 1651 ocupa més de 300 pàgines de la segona part. Més de 1 000 cartes en poc menys de quatre anys indica una activitat epistolar molt intensa. Acaben el llibre quatre molt útils índexs, un de les mercaderies esmentades a les cartes, un altre de noms de mercaders, un tercer de llocs i el quart temàtic on consta particularment una llarga llista de noms de vaixells.

L’interès d’aquestes cartes, en anglès i en espanyol, és evident però encara més rellevant si precisem que són les cartes enviades pel mercader ell mateix (correspondència activa) i no les cartes rebudes, cosa molt més rara. L’índex dels llocs indica les grans destinacions de les cartes del mercader anglès o sigui posa de manifest els seus interessos comercials. A banda de les connexions amb el país d’origen, Anglaterra – en especial Londres -, i Amsterdam, les principals relacions concerneixen els ports mediterranis. Així doncs, Gènova, Liorna, els ports valencians, ocupaven un paper destacat a l’activitat de la companyia de Richard Houncell. Aquesta orientació quasi exclusivament mediterrània, i gens terrestre, difereix de la que sobresurt de la correspondència passiva de Pere Fizes, mercader a Barcelona a la segona meitat del segle XVII que conservava vincles terrestres importants. La història familiar i personal diferent d’aquests dos mercaders, i llur ubicació en ports diferents (Alacant i Barcelona) expliquen, segurament, aquestes diferències de les xarxes que animaven.

Referència:

José Ignacio Martínez Ruiz i Perry Gauci, Mercaderes ingleses en Alicante en el siglo XVII. Estudio y edición de la correspondencia comercial de Richard Houncell & CO., Alacant, Publicacions de la Universitat d’Alacant, 2008, 485 p.

http://publicaciones.ua.es/publica/fichaval.aspx?fndCod=LI9788479089825#

Patrici Pojada